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¡Ah-choo! Estornudos inversos en perros

Todos estornudamos de vez en cuando cuando el polvo, la caspa u otros irritantes nos hacen cosquillas en la nariz y la garganta. Resulta que los perros estornudan también por muchas de las mismas razones. Sin embargo, una reacción más sorprendente es el estornudo inverso: el reflejo por el cual los perros rápidamente aspiran aire a sus cuerpos para eliminar los irritantes del área detrás de las fosas nasales. Muchos propietarios confunden estos episodios ruidosos y sibilantes con ataques de asma, lo que provoca pánico y visitas al veterinario de emergencia. En realidad, sin embargo, los sonidos alarmantes son parte de la vida de algunos perros, al igual que los estornudos lo son para los humanos. Su compañero canino puede parecer angustiado cuando golpea el estornudo inverso, pero en realidad, este es un comportamiento inofensivo en la mayoría de los perros y no deja efectos nocivos duraderos.

Los estornudos inversos generalmente ocurren cuando algo irrita el paladar blando de un perro (el bulto carnoso en la parte posterior del techo de la boca) o la garganta. Mientras que el aire se expulsa por la nariz durante un estornudo regular, el aire se extrae rápidamente por la nariz durante un estornudo inverso. Esto hace que un perro emita un fuerte resoplido o jadeo mientras estira su cuello y traga aire. Es una exhibición inquietante, pero los veterinarios están de acuerdo en que los estornudos inversos son bastante comunes en los perros. Los perros pequeños son más propensos a ello debido a sus conductos de aire más pequeños, al igual que razas como pugs y bulldogs con paladares blandos alargados. Los episodios pueden durar de segundos a minutos y pueden aparecer en perros en cualquier etapa de la vida.

Ya sean alergias o ácaros, tratar la causa subyacente es la mejor manera de prevenir los estornudos inversos. Algunos perros simplemente tienen un derrame cerebral cuando están excitados, mientras que otros pueden revertir los estornudos debido a los perfumes o productos químicos domésticos; intolerancia al ejercicio; tirar de una correa; o incluso comer y beber. Si un episodio no termina rápidamente, hay algunas formas en las que puede intentar ayudar a su compañero silbante. Masajee suavemente su garganta para detener el espasmo; cubra sus fosas nasales para que trague y libere su garganta del irritante; o presione su lengua para facilitar la respiración. Diferentes técnicas funcionan para diferentes mascotas, por lo que tendrás que experimentar lentamente para encontrar la mejor manera de ayudar a tu perro.

El estornudo inverso generalmente no requiere tratamiento, pero si se convierte en un problema crónico, debe buscar el consejo de su veterinario. Como regla general, si su perro estornuda boca abajo con más frecuencia que un humano promedio, debe buscar ayuda. Si las alergias son la raíz del problema, por ejemplo, su veterinario puede recetar antihistamínicos. También puede descartar otras causas como infecciones del tracto respiratorio u objetos extraños que podrían estar bloqueando las vías respiratorias de su perro. El asma, por otro lado, es mucho menos común en los perros y suele ir acompañado de una tos crónica. Aunque es poco común, los perros con asma probablemente tengan más dificultades para hacer ejercicio y cansarse, y la afección casi siempre es causada por una reacción alérgica a algo en el medio ambiente.