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Gatos: ¿adentro o afuera?

Cuando se trata del debate interior-exterior, muchos dueños de gatos se sienten culpables por mantener al gato encerrado dentro. Después de todo, los gatos al aire libre viven vidas más estimulantes mental y físicamente con la libertad de cazar, trepar y buscar el sol. Sin embargo, los gatos de corral se enfrentan a peligros como accidentes automovilísticos, depredación y exposición a enfermedades que las mascotas no enfrentan. Además, los gatos de interior pueden vivir vidas saludables y satisfactorias cuando están equipados con los accesorios adecuados, por lo que es importante sopesar los pros y los contras antes de decidir si su gato pasará su tiempo en el interior o en el exterior.

Cuando se trata de enfermedades, el debate interno versus externo parece obvio. Los expertos estiman que hay más de 50 millones de gatos callejeros viviendo en los Estados Unidos, y muchos de estos gatos salvajes son portadores de enfermedades que pueden transmitirse a su mascota. El SIDA felino, el moquillo y la leucemia son solo algunas de las enfermedades graves y potencialmente mortales que puede contraer su mascota. Los parásitos como las garrapatas y los gusanos intestinales son otro motivo de preocupación cuando el gato se aventura al exterior. Aunque los gatos de interior pueden contraer parásitos, los gatos de exterior tienen un riesgo mucho mayor de infección, que puede causar síntomas que van desde infecciones de la piel hasta vómitos y diarrea intensos. Además, los gatos al aire libre pueden lidiar con carreteras muy transitadas, ataques de vida silvestre y contacto con toxinas como el anticongelante y son los culpables de millones de muertes de pájaros cantores cada año.

Si decide dejar que Kitty se aventure afuera, hay varios pasos que puede tomar para reducir el riesgo para su salud y seguridad. Manténgalo al día con las vacunas y asegúrese de que su mascota haya sido esterilizada o castrada. Equipe a su gato con un collar que incluya una etiqueta de identificación en caso de que se pierda y una campana que alertará a los pájaros cantores de cualquier ataque inminente. Si vive cerca de una carretera muy transitada, vale la pena considerar enseñarle a su gato a caminar con una correa.

Por otro lado, si mantiene a su gato en el interior, hay varias formas de garantizar una vida sana y plena. Brindarle a tu amigo felino un compañero (otro gato o incluso un perro en algunos casos) le da una salida para jugar, hacer ejercicio, asearse y ser afectuoso cuando estás fuera de casa. A los gatos también les encantan los juguetes, como los juguetes láser o las «cañas de pescar» para gatos, que son estimulantes tanto física como mentalmente. Jugar con estos juguetes durante unos minutos cada día le da a su gato una salida para sus instintos naturales de caza. Los gatos de interior también necesitan superficies adecuadas para rascar, así que asegúrese de que su mascota tenga varios postes para rascar repartidos por la casa. Puede crear un oasis interior estimulante para su gato al proporcionar espacios para escalar, escondites, perchas en lugares soleados y entretenimiento en el interior, como comederos para pájaros o bebederos para pájaros a la vista de las ventanas.

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