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¿Por qué los gatos entierran sus desechos?

Los gatos son muy fáciles de enseñar a ir al baño. Instintivamente saben cómo usar una caja de arena. Pero, ¿por qué entierran sus desechos?

Los gatos tienen la reputación de ser mascotas de bajo mantenimiento. Una de las razones: son muy fáciles de enseñar a ir al baño. De hecho, instintivamente saben cómo usar una caja de arena. Todo lo que necesita hacer es mostrarles dónde está colocándolos en él, y ellos sabrán qué hacer.

“Lo mejor de un gatito al que has estado alimentando con biberón es que, después de ponerlo en la caja de arena con el estómago lleno por primera vez, comienza a cavar”, dice Dusty Rainbolt, un conductista felino que ha rescatado y reubicado más de 1.500 gatos. “Es la cosa más asombrosa que jamás haya existido. La programación interna de un gatito es increíble “.

Eso es porque la arena para gatos imita el baño preferido de los gatos en la naturaleza. Los gatos no son la única especie que entierra sus desechos. Otras especies que entierran sus desechos incluyen marmotas, visones, armadillos y comadrejas. En la naturaleza, los felinos cavan un hoyo, hacen sus negocios y luego lo entierran, y por una buena razón.

“Parece ser un mecanismo de supervivencia”, dice Dusty. “Cubrir sus desechos oculta su presencia a los depredadores y gatos más dominantes”.

Hábitos felinos en el baño

Curiosamente, las especies de gatos grandes que no tienen depredadores (leones, tigres y jaguares) no entierran sus desechos. En cambio, usan sus excrementos para reclamar su territorio. Las especies de gatos más pequeñas entierran sus desechos para mantener a los depredadores fuera de sus pistas y a sus presas con la guardia baja.

“Los gatos normalmente eliminan en los bordes exteriores de su territorio, no en su base de operaciones”, dice Dusty, y agrega que los gatos hacen esto para protegerse de los parásitos. Muy rara vez los gatos marcan con caca, dice Dusty. Marcan con orina. Pero, de nuevo, marcan con spray los bordes de su territorio.

Saber lo instintivo que es para los gatos usar la caja de arena debe alertarle de que algo va mal si paran. Dusty, el galardonado autor de Cat Scene Investigator: Resuelve el misterio de la caja de arena de tu gato, dice que los gatitos vienen programados con ese instinto.

“Ese instinto es muy puro. A medida que envejecen, hacemos cosas para alterar esa programación “.

¿Y cuáles son algunas de las cosas que hacemos? “Ponemos el plato de comida al lado de la caja de arena”, dice Dusty. “Nadie quiere comer en el baño. Ponemos repelentes en la caja de arena, arena perfumada, o la limpiamos con un limpiador de naranja o usamos algo que les incomode los pies ”. Los gatos son repelidos por los aromas cítricos. “O son intimidados y tienen miedo de meterse en la caja de arena”, dice. “Cuando son acosados, encontrarán otro lugar adonde ir”.

¿Por qué los gatos entierran sus desechos?

Foto: takhova | imágenes falsas

Comportamientos extraños en la caja de arena

A veces, los gatitos muy pequeños no pueden dominar la caja de arena. Pueden jugar en él, dormir en él o evitarlo por completo. Si lo están evitando, es posible que su madre no esté presente para mostrarles cómo usarlo o que la caja de arena en sí sea demasiado grande para ellos. Asegúrese de que puedan entrar y salir por sí mismos.

Los gatos adultos prefieren más espacio en la caja de arena, suficiente para darse la vuelta cómodamente. “La caja favorita de mis gatos es una bañera de servicio Ace Hardware de 3 pies de largo y 2 pies de ancho”, dice Dusty. “Los gatitos se deslizarán y la arena se esparcirá por todas partes”. ¿Pero eso es algo malo?

“Esa es la respuesta que desea”, dice Dusty. “Un gato debería disfrutar yendo a la caja de arena. Debería disfrutar excavando en la basura, pateándola. Si está haciendo lo suyo y se va de inmediato, tiene un problema con las instalaciones que le ha proporcionado. La caja está sucia, no le gusta el olor o la textura de la arena, la caja es demasiado pequeña, la caja está tapada. Debería querer excavar “.

Dusty recuerda a un gato que dejaba su juguete favorito en el tazón de comida, el tazón de agua y la caja de arena. “La caja está muy limpia, por lo que se sintió lo suficientemente cómodo como para poner sus juguetes allí”, dice ella.

Si su gato no usa la caja de arena

Si su gato deja de usar la caja de arena, programe una cita con su veterinario para descartar una causa médica. Ciertas condiciones de salud pueden causar dolor al orinar o defecar, y su gato asociará ese dolor con la caja de arena.

Una vez que haya descartado una posible afección médica, considere los posibles desencadenantes del comportamiento. Una nueva persona o mascota en el hogar o incluso un gato del vecindario en su jardín pueden generar ansiedad en su gato. Los gatos pueden dejar de usar la caja de arena si está cerca de algo ruidoso y aterrador, como un perro que ladra o un aparato ruidoso. O si es un gato del vecindario, su gato puede comenzar a marcar territorio.

Si la ansiedad y los problemas territoriales no son los culpables, podría ser la arena o la caja de arena en sí. Puede ser demasiado pequeño o puede que no haya suficientes cajas de arena. También puede que no esté lo suficientemente limpio.

Dusty dice que las señales de que un gato tiene un problema con la caja de arena incluyen:

  • ?? Sentado en el borde, reacio a poner los pies en el suelo
  • Sacudiendo sus patas
  • Se acaba después de usar la caja de arena.

A veces no es la caja sino la arena. “Los gatos prefieren la arena arenosa y sin perfume”, dice Dusty.

“Si vas a la playa descalzo, quieres caminar sobre arena suave y agradable, no algo que parezca grava. Si quieres saber cómo se sentirá en las patas de un gato, cuando viertas la arena limpia, presiona tu antebrazo encima para ver cómo se siente. Si es agudo e incómodo, tu gato siente tu dolor “.

El sentido del olfato de un gato también es más fuerte que el nuestro. Las cosas que nos parecen agradables o inocuas en realidad pueden repeler a un gato, dice Dusty. “También están más cerca de eso. Cuando estamos recogiendo, todavía estamos a 2 o 3 pies por encima de él “.

Al igual que los humanos, los gatos son particulares sobre sus hábitos de baño y quieren un inodoro limpio. Trabaje con ellos y aprenda de ellos para brindarles lo que les gusta.

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