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¿Por qué los gatos te frotan la cara?

Ver gatos es una ventana a un mundo de lo más misterioso. Mi hogar siempre está alborotado con las payasadas de mis gatos. A menudo es ruidoso con el aplastamiento y el estrépito del juego desenfrenado: ¡ahí va un jarrón! Sabía que debería haber movido la lámpara. Pero durante sus momentos más tranquilos es cuando las cosas se ponen realmente interesantes. Mis dos grandes toms caminan por la casa frotándose la cara en las puertas, la esquina del sofá, las patas de la mesa de café y aparentemente todos los elementos que pueden alcanzar. Especialmente les encanta frotar sus caras contra mi paciente perro mayor. Este frotamiento de la cara de gato también se extiende a mí. Mis manos cuando escribo, mi cara cuando nos enfriamos y mis pies cuando estoy en la cama. Entonces, averigüemos: ¿por qué los gatos se frotan la cara contra ti y cuál es la diferencia entre frotarse la cara en tu cara y la mesa auxiliar?

¿Por qué los gatos te frotan la cara?

Frotar la cara de gato significa marcar con olor. Fotografía © sdominick | E + / Getty Images.

1. Los gatos te frotan la cara para marcar el olor.

Cuando se trata de la pregunta, “¿Por qué los gatos te frotan la cara?”, Aclaremos una cosa: los gatos no se frotan la cara con las cosas porque les pican. Según la Dra. Stephanie Borns-Weil, DVM, en el blog de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts, los gatos están usando las glándulas de la cara para dejar marcas de olor. Ella explica que tienen glándulas en la barbilla, las orejas, los costados y el cuello. Estas glándulas se activan cuando los gatos se frotan la cara contra los objetos. Este comportamiento se llama cabecear o golpear y es una forma de comunicación felina.

El Dr. Nicholas Dodman, BVMS, profesor emérito de la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings, se hace eco de este sentimiento en su artículo, El arte del empavesado. Afirma que los gatos se comunican con otros gatos cuando dejan una marca de olor a través del frotamiento que contiene feromonas faciales felinas. Esencialmente, los gatos están marcando objetos con un olor que les permite a otros gatos saber que estaban aquí. En caso de que alguien estuviera preguntándose. Es parte de reclamar su territorio, ¡y su territorio se extiende a ti! ¿O lo hace?

2. El frotamiento de la cara de gato comenzó en la naturaleza.

Los gatos en la naturaleza necesitaban comunicarse para sobrevivir. En el libro, Neurobiología de la comunicación química por Mousumi Poddar-Sarkar y Ratan Lal Brahmachary, los autores afirman que el tema de la señalización química, con feromonas como un aspecto, es amplio en los grandes felinos. Se cree que el fenómeno del banderín en la cabeza evolucionó para ayudar a los gatos a atraer parejas. Al dejar una tarjeta de visita con feromonas, el gato dice: “¡Huele mi virilidad superior!” También se informa que los grandes felinos a menudo tienen territorios superpuestos, por lo que también podría estar diciendo: “Soy un niño grande, no te metas conmigo”.

El informe científico, El análisis comparativo del genoma del gato doméstico revela las firmas genéticas que subyacen a la biología y la domesticación felinas, afirma que existe una fuerte evidencia que respalda la magnitud de la dependencia de los gatos de las feromonas para la comunicación socioquímica. Lo que tiene sentido, ya que muchos grandes felinos tienen territorios que se enfrentan entre sí y, a veces, se superponen. Lo que está sucediendo con cada miembro del terreno podría significar la diferencia entre la vida y la muerte. ¡Tu gato que se frota la cara contra las superficies tiene sus raíces en algunas tácticas de supervivencia serias!

Christian Nordqvist explica en un artículo de Noticias médicas hoy que las feromonas actúan como agentes que alteran el comportamiento. Y no es solo sexual (aunque los tigres enamorados de Obsession for Men de Calvin Klein pueden no estar de acuerdo). Los comportamientos que pueden desencadenar incluyen: vinculación, alarma, “la comida es por aquí”, mantenerse alejado y excitación sexual. Esa es mucha información que salva vidas si eres un gato que navega por paisajes neolíticos.

Un hombre que sostiene un gato cerca de su cara.

Los gatos se frotan la cara para mostrar afecto. Fotografía © Vasilisa_k | iStock / Getty Images Plus.

3. Los gatos se frotan la cara para mostrar su afecto.

Mientras tus gatos están ocupados frotando sus caras en los objetos inanimados de tu hogar con el propósito de declararlo de su propiedad, ¿realmente te cuentan como parte del inventario? Hay muchas formas elusivas en las que los gatos muestran su afecto. Para el ojo inexperto, muchos comportamientos de los gatos parecen extravagantes. Sin embargo, muchas de sus acciones son su forma de mostrar cuánto te aman. Los gatos en realidad te frotan la cara como una forma de mostrarte su amor. Es un mensaje de amor confuso, pero de hecho es un mensaje.

Pam Johnson-Bennett, autora y especialista en comportamiento de gatos, afirma en su blog: Asociados de comportamiento de gatos, ese comportamiento es exclusivo de la vinculación, la socialización y el consuelo. Cuando tu gato te frota la cara, te está oliendo con afecto. Los gatos también se darán cabezazos entre ellos. Además, explica que los golpes de cabeza o los banderines de los gatos también se utilizan para llamar la atención. Si tu gato te golpea con la cabeza y luego la gira hacia abajo y hacia un lado, podría estar pidiendo un rasguño en las orejas, el cuello y la cara. Y hay una buena razón para ello: al masajear y rascar esa zona, estás ayudando a liberar endorfinas.

El hecho es que cuanto más tu gato te frota la cara, más te dice que te ama. Cada masaje en la cara de un gato se traduce en menos de “Sé mío” y más de “¡Eres mío!”