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Arruinar a un gato: por qué no debería hacerlo y cómo sujetar a un gato de la manera correcta

Probablemente hayas escuchado el dicho: “¡Agárralos por el cuello!” Si bien es una broma anticuada, todavía hay algunas personas que creen que desollar a un gato es una habilidad adecuada para el manejo felino. Por qué este mito todavía se cree que es cierto es desconcertante: hay formas mucho mejores y más humanas de manejar a su gato. Los expertos coinciden en que desollar a un gato es una práctica terrible que no debería ser el método de referencia para sujetar a ningún felino.

Una madre gata despellejando a un gatito.

Una madre gata despellejando a un gatito. Fotografía de IrinaK / Shutterstock.

¿Qué es desollar a un gato?

Arrugar a un gato es cuando tomas la piel de la parte posterior del cuello de tu gato (llamada pelusa) en tu mano y la sostienes. La piel está más suelta en esa área, y algunas personas usan incorrectamente la nuca como manija. La Dra. Kelly C. Ballantyne, Profesora Asistente Clínica de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois, explica por qué todavía se usa el desfoliado de un gato: “El desollado puede hacer que algunos gatos se vuelvan cosas que se hacen sin luchar con el gato, como cortarle las uñas o administrarle medicamentos “.

Otra razón por la que la gente continúa perpetuando esta forma errónea de interactuar con los gatos es porque piensan que están imitando lo que hace una madre gata. “Los dueños de gatos también pueden tener la impresión de que desollarlos es una forma natural en la que los gatos se reprenden entre sí, pero esto no es cierto”, dice el Dr. Ballantyne. “Mientras que las madres gatas cargan a sus gatitos por la nuca, esto es para moverlos de un lugar a otro cuando son muy pequeños y no es una forma de disciplina”.

“Frotar los pies puede ser incómodo y aterrador”, dice el Dr. Ballantyne. “Y aunque el desollado puede inmovilizar temporalmente a algunos gatos, no es efectivo para todos los gatos. Si el gato se asusta durante la experiencia, puede cambiar de estrategia para salir de la situación, como golpear, arañar o morder ”.

Cómo sujetar a un gato sin despellejarlo

Hay muchas formas de inmovilizar a un gato de forma segura que no implican el desollado. La Dra. Margaret Gruen, PhD, de la Universidad de Duke, dice: “Se ha trabajado mucho en torno al manejo de gatos sin estrés y sin miedo. Permitirles el uso de al menos una extremidad y proporcionarles distracciones (como comidas deliciosas) puede ser útil cuando tenga que sujetar a los gatos. A la mayoría de los gatos les va bien con un tipo de manipulación de “menos es más”. Frotar y estirar a un gato solo sirve para hacer que tenga asociaciones negativas con la experiencia y empeore progresivamente. Frecuentemente, el lavado se hace como un atajo, pero a largo plazo, tiene costos tanto para el bienestar del gato como para la voluntad del dueño de llevar a sus gatos al veterinario “.

El Dr. Ballantyne recomienda usar una herramienta práctica y cotidiana, como una toalla. “Algunas de las opciones más comunes incluyen permitir que el gato esconda su cabeza debajo de una toalla o manta o envolver suavemente el cuerpo del gato en una toalla. Es importante que la toalla proporcione una presión constante y uniforme, pero que no esté tan apretada que afecte la capacidad de respiración del gato “.

Si bien el consejo del Dr. Ballantyne puede parecer técnico, probablemente ya haya visto esta técnica en acción. El meme de las redes sociales que presenta un “gato burrito” es en realidad un gato que está siendo restringido y obviamente satisfecho con el proceso. Dra. Katherine Houpt, VMD, PhD, Diplomada – Colegio Estadounidense de Conductistas Veterinarios James Law Profesora de Medicina del Comportamiento, emeritus, lo recuerda a sentirse seguro a la Temple Grandin. Grandin observó que los animales que estaban suavemente contenidos por todos lados se sintieron reconfortados por la sensación. Es como envolver a un bebé, y hoy en día hay productos en el mercado que hacen precisamente eso, como Thundershirts.

Si debe inmovilizar a su gato, es fácil

Obligar a un gato a hacer algo que no quiere hacer probablemente no termine bien. Si tienes que sujetar a tu gato y estás usando el método del burrito, deja de hacerlo si su resistencia aumenta. Deje que se calme y vuelva a intentarlo después de que se haya calmado. Para procedimientos de rutina como medicar o cortar uñas, esperar una hora más o menos puede hacer que todo el proceso sea más sencillo. Hagas lo que hagas, ¡desollar a un gato empeorará las cosas!