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¿Le pongo microchip a mi mascota?

La American Humane Association estima que más de 10 millones de perros y gatos se pierden o son robados en los Estados Unidos cada año. Los collares y las etiquetas pueden ayudar a reunir a las mascotas perdidas con sus familias, pero incluso las mascotas etiquetadas pueden salirse de sus collares o tener etiquetas demasiado gastadas para leer. Por lo tanto, cada vez más propietarios recurren al microchip para ayudar a localizar animales perdidos.

Un microchip es un pequeño cilindro de vidrio que se inyecta justo debajo de la piel de un animal, a menudo entre los omóplatos. El proceso solo toma unos segundos y equipa a su amigo de cuatro patas con un chip del tamaño de un grano de arroz. Cada chip contiene un transmisor de radio y un pequeño dispositivo electrónico, que contiene el número de identificación único de un animal. Cuando un animal perdido es llevado a un refugio, un escaneo revela este chip, que permite a los trabajadores identificar al animal y usar una base de datos para contactar a sus dueños. A un costo promedio de solo $ 45 de su veterinario local, un microchip es una inversión que durará la vida de su mascota y aumentará drásticamente sus posibilidades de encontrar una mascota perdida. Un estudio de 53 refugios de animales realizado por la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria encontró que solo el 22 por ciento de los perros que ingresaban a los refugios se reunían con sus dueños, un número que aumentó al 52 por ciento para los perros con microchip. Menos del 2 por ciento de los gatos que ingresaron a los refugios se reunieron con sus dueños, pero ese número aumentó a más del 38 por ciento para los felinos con microchip.

Aunque el microchip salva la vida de muchos animales cada año, existen algunos riesgos asociados con las pulgas. En casos muy raros, los veterinarios han insertado el chip en el lugar equivocado o el chip ha migrado después de la implantación. Aunque generalmente es inofensivo, algunos casos han provocado infecciones o abscesos. También ha habido casos raros en los que los tumores han crecido cerca de los microchips, aunque no se sabe si fueron causados ​​por las pulgas o no. Teniendo en cuenta los millones de animales a los que se les han insertado microchips sin impacto, el riesgo es extremadamente bajo. Sin embargo, los propietarios deben sopesar estos riesgos con lo que podría suceder, incluido el hecho de no poder encontrar a sus mascotas y la posible eutanasia en los refugios, al decidir si colocar o no un microchip en sus mascotas.

Mientras que un microchip durará la vida de su mascota, un microchip es tan bueno como su registro. Una vez que haya equipado a Fido o Kitty con un microchip, es importante que envíe su registro y mantenga sus datos de contacto actualizados. Esto incluye actualizar su dirección y número de teléfono cada vez que cambien para que los rescatistas puedan comunicarse con usted. Hable sobre el microchip con su veterinario para averiguar qué pulgas se usan con más frecuencia en su área. Diferentes compañías venden diferentes pulgas, por lo que descubrir qué pulgas pueden escanear los refugios locales, y cuáles son las más leídas universalmente, puede aumentar sus posibilidades de encontrar un animal perdido. También mantenga las etiquetas de identificación tradicionales en los animales con microchips, en caso de que un escáner pierda el chip o alguien sin acceso a un escáner de microchips encuentre a su mascota.

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