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Pelaje enmarañado y garras rizadas: cuidado de un gato anciano

Las mascotas, como los humanos, viven más tiempo y, al igual que los humanos, sus necesidades cambian con los años. Cuando su gato era un gatito, sus necesidades pueden haber sido pocas, pero ahora que su gato está en sus años crepusculares, necesitará más atención para garantizar una buena calidad de vida.

¿Por qué los gatos viven más?

La comida para gatos ahora tiene un mayor contenido nutricional con alimentos adaptados a las condiciones individuales, como el mantenimiento del pelaje, el cuidado dental e incluso el control de la obesidad. La atención veterinaria también ha mejorado y existe el beneficio de una mayor dependencia del seguro para mascotas que hace asequibles los tratamientos médicos que antes no eran rentables.

¿Cuándo envejece un gato?

Se cree que un gato es de mediana edad cuando cumple 7 u 8 años. Dado que los gatos envejecen más rápido que los humanos, un gato puede considerarse viejo o viejo cuando cumple 10 o 12 años.

Síntomas comunes de la vejez

Los síntomas visibles de la vejez en los gatos incluyen un deterioro en el aspecto y el tacto del pelaje, el pelaje se vuelve menos brillante y está lleno de pelos blancos. La piel es menos elástica y la pérdida de peso es lenta pero notoria. En términos de comportamiento, un gato mayor dormirá con más frecuencia y más tiempo, pero puede experimentar un despertar por la noche, cuando deambula por la casa y aúlla con fuerza. También pueden tener problemas de visión y audición.

Instalaciones sanitarias alternativas

Un gato mayor será más lento en sus patas que un animal más joven y, por lo tanto, puede sentirse vulnerable si tiene que orinar y defecar al aire libre. Por eso es bueno colocar una caja de arena dentro de la casa para su uso. Evite las bandejas que tengan lados altos, ya que un gato mayor puede tener dificultades para levantar las piernas debido a la artritis.

Dieta y condiciones asociadas

La dieta de un gato mayor requiere menos proteínas y más calorías de las que necesita un gato joven, por lo que puede comenzar con un alimento seco especialmente elaborado para gatos mayores. El hipertiroidismo es común en gatos mayores; con esta condición, el gato parece comer constantemente, pero pierde peso. Pesar a tu gato con frecuencia te permitirá controlar su peso y registrar cualquier pérdida de peso repentina. Además, esté atento a su gato que bebe más de lo habitual, ya que esto puede ser un signo de enfermedad renal.

Aseo

Los gatos mayores perderán la movilidad articular y, por lo tanto, es posible que no puedan acicalarse tan bien como antes. Puede ayudarlos a arreglarse cepillándolos dos o tres veces por semana con un cepillo o un peine para gatos. Recuerde ser amable, ya que sus huesos probablemente serán bastante prominentes. También es poco probable que un gato mayor use un poste para rascarse con frecuencia, lo que puede resultar en garras largas y rizadas debajo, que eventualmente penetren en la almohadilla blanda de la pata. Vigila las garras y recórtalas cuando sean demasiado largas, teniendo cuidado de no cortarlas demasiado y hacer que sangren.

Su gato mayor necesita cuidado y consideración para aprovechar la vida útil más larga que le han ofrecido los avances científicos. Hacer algunos cambios en su hogar y estar más atento a sus hábitos alimenticios y comportamiento puede alertarlo sobre cualquier problema y ayudar a evitar que se conviertan en problemas.