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Por eso amas tanto a tu mascota

El cuidado de las mascotas es un comportamiento exclusivamente humano, y los investigadores se han esforzado por explicar por qué los humanos están tan cerca de sus compañeros.

Según la Encuesta nacional de propietarios de mascotas 2017-2018, el 68% de los hogares de EE. UU. Tienen al menos una mascota. Está claro que amamos a nuestros amigos de cuatro patas, pero los investigadores han luchado por explicar por qué los humanos están tan cerca de sus compañeros. Sin embargo, sea cual sea la razón, es poco probable que renunciemos a nuestro papel de padres de mascotas en el corto plazo.

No se sabe hasta qué punto los humanos comenzaron a tener mascotas en la historia. Hace miles de años, nuestros antepasados ​​probablemente descubrieron la utilidad de los lobos como compañeros de caza, lo que los llevó a domesticar cachorros jóvenes. Los gatos comparten una historia similar con los humanos, que puede haber comenzado cuando nuestros antepasados ​​comenzaron a cultivar y almacenar granos. A medida que los felinos comenzaron a cazar roedores que frecuentaban los áticos, era probable que los granjeros recompensaran a los gatos por su trabajo con comida sobrante, fortaleciendo así una relación de beneficio mutuo. Gradualmente, estos animales se convirtieron en domadores y los lobos se convirtieron en perros, aunque los gatos conservaron más de su naturaleza original. Según un estudio de 2015 publicado en «Current Biology», los antepasados ​​de nuestros perros modernos pueden haber evolucionado de los lobos hace 27.000 años, lo que indica una larga historia junto a los humanos.

En un momento, los humanos comenzaron a tener mascotas como compañeros. Esta es una tradición en muchas culturas y una práctica extraña cuando se consideran los costos del cuidado de los animales frente a la relativa falta de beneficios. Si bien nuestros amigos de cuatro patas brindan compañía, también necesitan cuidados que requieren mucho tiempo, alimentos costosos y visitas regulares al veterinario. Varias teorías han intentado explicar por qué esta asociación aparentemente inviable es un pilar en muchas sociedades. Algunos sugieren que las mascotas aumentan nuestra longevidad y calidad de vida, aunque estas teorías han sido ampliamente negadas por la investigación científica. Otros creen que en el pasado, compartir nuestra vida con los animales era beneficioso y hemos crecido juntos en una asociación que continúa hoy. La cultura juega un papel importante en nuestra afición por tener mascotas, por lo que otras teorías sugieren que tener una mascota es un comportamiento aprendido. No todas las sociedades tienen mascotas, y algunas las tienen estrictamente con fines utilitarios o las tratan de una manera que otros consideran inhumana. Existe alguna evidencia para apoyar la teoría, como mostró un análisis de los registros del American Kennel Club publicados en «Animal Behavior and Cognition». Los investigadores encontraron fluctuaciones en la popularidad de las diferentes razas de perros, lo que significaba que las elecciones de los dueños de mascotas seguían a las de sus compañeros. Sin embargo, cualquiera que sea la razón, los datos confirman lo que todos los dueños de mascotas ya saben: amamos a nuestros amigos de cuatro patas, independientemente del tiempo y los recursos que se necesiten para cuidarlos.

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