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Por qué algunos gatos se vuelven locos por la hierba gatera

En lo que respecta a la hierba gatera, hay dos escuelas de gatos: los que se dan la vuelta hiperactivamente, lamen y se vuelven “locos”, y los que no les importa. Si bien esta respuesta dividida suena extraña, todo depende de la genética de nuestros gatos individuales, y cualquiera de las reacciones se considera normal y segura para nuestros amigos felinos.

Aunque los gatos pueden reaccionar a la hierba gatera como una droga, en realidad es una hierba que pertenece a la familia de la menta. Los curiosos efectos de la hierba gatera en nuestros gatos provienen de un aceite que contiene llamado nepetalactona, que desencadena diversas reacciones en los gatos. Mientras que algunos están felices de oler la sustancia química que altera la mente, otros comen, lamen o incluso se enrollan en su hierba gatera. Sin embargo, debido a que la reacción es hereditaria, no todos los gatos responden en absoluto. De hecho, hasta el 50% de nuestros amigos felinos no sienten ningún cambio con la hierba gatera y simplemente la olerán y se alejarán. El rasgo solo aparece cuando los gatitos tienen entre tres y seis meses de edad, y los gatos mayores también tienen menos probabilidades de responder. Sin embargo, se ha demostrado que los gatos grandes como leones, tigres y leopardos responden a la hierba gatera de la misma manera que nuestros gatos domésticos.

Los investigadores sospechan que la hierba gatera actúa activando feromonas felinas, o receptores “felices”, en la nariz o el cerebro de su gato. Una vez que huele, Kitty puede comenzar a rodar, frotar, babear o volverse hiperactiva, e incluso puede volverse agresiva. Los gatos que comen hierba gatera, sin embargo, parecen tener la reacción opuesta, volviéndose más sedantes con su bocadillo herbáceo. Independientemente de su respuesta, su gato solo reaccionará durante unos 10 minutos antes de perder interés en su hierba gatera y necesitará un descanso de 30 minutos a varias horas antes de volverse sensible a sus efectos nuevamente.

Sin embargo, la hierba gatera no es solo una obsesión felina. Los seres humanos lo han utilizado durante siglos como un sedante suave elaborado en infusiones de hierbas. También se ha utilizado para tratar los dolores de cabeza, aliviar los calambres y el insomnio y reducir la hinchazón asociada con la artritis. La nepetalactona también actúa como un poderoso repelente de insectos, combatiendo a los mosquitos y otras plagas.

Debido a que no es una droga, la hierba gatera no es adictiva y puede administrarse de manera segura a su gato. Sin embargo, aquellos que tienden a comerlo pueden enfermarse en raras ocasiones, así que asegúrese de darle a Kitty su golosina con moderación. La hierba gatera puede perder su eficacia con el tiempo, por lo que es mejor guardarla en un recipiente hermético en el congelador para aumentar su vida útil, o crear su propio jardín de hierba gatera para usted y su mascota.