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¿Por qué los gatos tienen bigotes?

Pueden parecer un bigote, pero para nuestros amigos felinos, los bigotes son más que una declaración de moda. El vello facial de un gato le permite juzgar su lugar en el espacio, «ver» en la oscuridad e incluso evitar a los depredadores hambrientos y atrapar a sus presas. Por estos motivos, es fundamental no cortar nunca los bigotes de tu gato, que puede dejarlo desorientado e incapaz de escapar hábilmente de situaciones peligrosas.

También conocidos como pelos táctiles o vibrisas, los bigotes están llenos de nervios muy sensibles que ayudan a los gatos a juzgar la distancia y el espacio. Es gracias a un pequeño órgano sensorial en la punta de cada bigote, llamado propioceptor, que permite a los gatos captar vibraciones de otros animales cercanos o cambios en su entorno. Los folículos profundamente incrustados en la piel de un gato llevan estos mensajes a su cerebro, dándole a su gato sus elegantes reflejos rápidos como el rayo.

Sin embargo, los bigotes de los gatos no solo crecen en sus labios superiores. Nuestros amigos felinos tienen los mismos pelos sensibles a lo largo de las cejas, la barbilla y cerca de los pies. Cada conjunto de bigotes se correlaciona con la posición del cuerpo y las extremidades de su mascota, lo que los convierte en una parte crucial para saber dónde están y tomar decisiones en una fracción de segundo sobre sus movimientos. Los bigotes de las patas traseras de su gato lo ayudan a trepar a los árboles, por ejemplo, mientras que los bigotes de su labio superior son tan anchos como su cuerpo, lo que le permite a su mascota juzgar si puede pasar por una pequeña abertura. Los bigotes también son muy sensibles, lo que les permite a los gatos sentir los cambios en las vibraciones en el aire, lo que les ayuda a cazar presas o evitar a un depredador hambriento.

Si bien la función principal de los bigotes es el GPS de su gato, también sirven como barómetro de su estado de ánimo. Un complejo conjunto de músculos faciales controlan los bigotes de los gatos, y un felino relajado dejará sus bigotes inmóviles, sobresaliendo directamente de los lados de la cara. Los gatos que se dedican a la caza u otras actividades extenuantes a menudo empujan sus bigotes hacia adelante, mientras que los gatos nerviosos, enojados o defensivos se acercan los bigotes a la cara, una pista de que debe retroceder y dejar un poco de espacio para su mascota.

Al igual que otros cabellos, los bigotes se caen y vuelven a crecer, así que no se preocupe si encuentra uno en el suelo. Sin embargo, nunca debes cortarle los bigotes a tu gato, ya que son una parte crucial de su movilidad y sensación de seguridad. Sin ellos, su gato no podría navegar hábilmente por su entorno, dejándolo desorientado y vulnerable a situaciones peligrosas.

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