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¿Por qué los perros comen hierba?

Todos los dueños de perros han visto a su mascota correr hacia la puerta para alimentarse de la hierba más cercana. Si bien todos saben que esta es una solución rápida para que Fido se enferme, los veterinarios han desacreditado en gran medida este mito. Los perros también carecen de las enzimas necesarias para digerir el pasto, lo que significa que su pasto tiene poco valor nutricional. Entonces, la pregunta sigue siendo: ¿por qué los perros se involucran en este comportamiento aparentemente loco?

A diferencia de sus homólogos felinos, los perros no son carnívoros en toda regla. Durante miles de años, los perros han funcionado como omnívoros oportunistas, recolectando casi cualquier cosa que satisfaga sus necesidades dietéticas. Los perros modernos, sin embargo, ya no comen como sus predecesores. Si bien los perros salvajes a menudo se comen a sus presas en su totalidad, incluido el contenido del estómago de los animales herbívoros, nuestras mascotas comen dietas muy diferentes. Esto puede explicar por qué algunos buscan marihuana como fuente alternativa de alimento. Algunos creen que la hierba ayuda a mejorar la digestión, especialmente en los casos en que Fido carece de fibra.

Si bien comer materia vegetal puede ser algo natural para los perros, eso no explica por qué su compañero canino a veces vomita después de comer hierba. Algunos creen que los perros pastan hierba intencionalmente para enfermarse cuando no se sienten bien: para aliviar las náuseas o la hinchazón, para limpiar un tracto digestivo bloqueado o como reacción a parásitos o bacterias, por ejemplo. La evidencia sugiere que la gran mayoría de los perros recolectores de pasto no se enferman cuando comienzan a comer pasto, y los veterinarios han descubierto que menos de una cuarta parte de los perros que comen pasto vomitan regularmente después.

Si bien algunos perros anhelan el pasto y otras verduras importantes debido a deficiencias nutricionales o malestar estomacal, los veterinarios creen que muchos casos de “pica” (comer alimentos que no son alimentos, incluido el pasto) son solo una señal de aburrimiento. Si sospecha que la pica de su perro se debe a la falta de estimulación, asegúrese de que haga suficiente ejercicio involucrándolo en actividades divertidas como jugar juegos interactivos o comprarle un juguete para masticar. Si, por otro lado, sospecha que el pastoreo de su perro se debe a una deficiencia nutricional, intente cambiar a alimentos para perros de mayor calidad con más fibra. Sin embargo, algunos perros pueden seguir comiendo pasto solo porque les gusta comer. Si bien los expertos coinciden en que el pastoreo no es inherentemente dañino, los pesticidas que se usan en el césped pueden ser tóxicos cuando los ingiere su compañero canino. Y si bien es normal picar pasto por la tarde, debes llevar a tu perro al veterinario si parece angustiado o si come pasto con frecuencia para vomitar, como puede ser, síntoma de afecciones veterinarias subyacentes.