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¿Por qué los perros son leales?

Los perros son famosos por su lealtad, pero ¿es esto una conexión emocional real o un instinto de supervivencia? La ciencia está del lado del sentimiento en este caso.

Los perros hacen honor a su título de «el mejor amigo del hombre», pero muchos dueños de mascotas se preguntan si esta devoción es el resultado de una conexión emocional o si su perro simplemente está actuando en su propio interés. La ciencia está del lado de los sentimientos cuando se trata de la lealtad canina.

Para ayudarnos a comprender la devoción de los perros, es útil revisar la historia evolutiva común de los perros y los humanos. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que los beneficios mutuos llevaron a la domesticación de los perros, lo que finalmente condujo a nuestros compañeros modernos. Los restos del botín de la caza humana proporcionaron una fuente de alimento para que los perros salvajes los recuperaran y con el tiempo, estos perros que aceptaban más la proximidad humana tuvieron un acceso más fácil a la comida. La cría selectiva de estos perros más amigables también puede haber jugado un papel en el entrenamiento de nuestras mascotas, ya que los perros asumieron el papel de guardianes y compañeros. La evidencia muestra que los humanos enterraron perros cerca de sus colonias hace unos 13.000 años.

Perro, el mejor amigo del hombre

Con la llegada del perro moderno, los cambios han hecho posible que los perros sean excelentes estudiantes de las señales sociales humanas. Por ejemplo, en un artículo publicado en la revista Animal Cognition, los investigadores encontraron que los perros reaccionaban con más fuerza a los humanos que lloraban que a los que solo hablaban o tarareaban. Esto era cierto tanto si el sujeto era el dueño del perro como un extraño, lo que indica un alto nivel de aptitud emocional a la hora de comprender a las personas. Otros estudios han demostrado que cuando interactúan entre sí, los humanos y los perros experimentan un aumento de la oxitocina, la hormona del bienestar, que se libera durante las experiencias sociales positivas, como apretar el cuerpo de alguien. Otro estudio encontró que cuando los perros olían los olores de sus dueños, formaban una asociación positiva a través de la activación del núcleo caudado, un centro de recompensa en el cerebro.

Estos cambios se han combinado con la necesidad natural de los perros de tener un grupo social para ayudar a crear las mascotas modernas que llamamos familia. El comportamiento grupal es un mecanismo de supervivencia para los perros, que dependen del éxito de su manada para su propia supervivencia y bienestar. Muchos expertos en animales creen que esta mentalidad de manada también se aplica a la relación de nuestro animal con los miembros de su familia humana. Las manadas sobreviven porque los miembros del grupo dependen unos de otros y nuestras mascotas llevan esta mentalidad a sus círculos sociales modernos, contribuyendo a la lealtad que los perros muestran hacia sus seres queridos.

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