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¿Por qué ronronean los gatos?

Todo el mundo sabe que los gatos ronronean cuando están felices, pero solo el aficionado a los felinos experimentado sabe que los gatos también ronronean cuando se sienten asustados, amenazados, hambrientos o heridos. Una visita al veterinario o un compañero herido puede hacer que un gato ronronee tanto como relajarse con un ser querido o acicalar a un compañero felino, por lo que es importante prestar atención al contexto para determinar por qué su gato ronronea.

El ronroneo comienza en el cerebro de su gato, donde la actividad rítmica y repetitiva del sistema nervioso envía un mensaje a los músculos de su laringe. Esto hace que la laringe, o laringe, se contraiga entre 25 y 150 vibraciones por segundo. Cuando su gato inhala y exhala, hace que sus cuerdas vocales se separen, produciendo el sonido reconfortante y la vibración que llamamos ronroneo. Si bien los veterinarios no están muy seguros de por qué ronronean los gatos, generalmente están de acuerdo en que es un ejercicio relajante para los felinos. Algunos comparan el comportamiento con nuestras propias sonrisas: la gente sonríe cuando está feliz, pero también cuando se siente nerviosa o quiere algo. Asimismo, el ronroneo de un gato puede ser un comportamiento ansioso o intentar llamar nuestra atención tanto como puede ser una señal de que todo está bien. Si tu gato está relajado con los ojos cerrados y la cola quieta, es probable que te dedique una gran sonrisa. Pero si ronronea a la hora de comer, por ejemplo, es más probable que el ronroneo atraiga la atención que un signo de satisfacción.

Sin embargo, la función de vibración del contenido de su gato podría ir aún más lejos, según algunos científicos que han estudiado el comportamiento. La frecuencia del ronroneo está en el rango que ayuda a promover la regeneración de los tejidos, lo que lleva a algunos a creer que el comportamiento puede muy bien tener propiedades curativas. Teorizan que estas vibraciones son beneficiosas para el crecimiento óseo, el alivio del dolor y la cicatrización de heridas, y posiblemente incluso la reparación muscular y la reducción de la hinchazón, lo que puede explicar por qué los gatos ronronean junto a ellos. Esta es una buena noticia para los dueños de mascotas, quienes también pueden beneficiarse de las vibraciones curativas. Los estudios han demostrado que los gatos son las mejores mascotas para aliviar el estrés y reducir la presión arterial, y el ronroneo puede jugar un papel en ese sentido.

Vale la pena señalar que no todos los gatos del reino animal pueden ronronear. Si bien los gatos domésticos pueden crear vibraciones calmantes, sus primos rugientes no pueden ronronear porque las estructuras que rodean la laringe de los gatos rugientes no son lo suficientemente firmes. Mientras que las especies rugientes hacen estos ruidos fuertes para proteger su orgullo y territorio, los gatos más pequeños son más propensos a cazar solos, pasando largos períodos de descanso entre persecuciones. Marcan sus territorios con glándulas olfativas y reservan el ronroneo para el tiempo que pasan colgando, lo que puede ayudar a estimular los huesos para que no se debiliten por el resto.